來學開飛機 Part. 1

This is an article about my experience learning how to fly an airplane. Given it’s rare in Taiwan to have a chacne to learn general aviation, I’m gonna write this article in Traditional Chinese instead, an English version might come later.

說來想學開飛機的想法也已經存在很久了,但都一直沒有付諸實現。要開始學飛雖然不然,但也很多雜七雜八的事情要思考跟計畫,所以就一直拖拖拖到現在才終於正式開始。這篇先來聊聊正式開始學飛之前會遇到的東西。

開始

怎麼會想來學開飛機?大概是COVID之後有點無聊吧XD 但最早第一次在 Georgia Tech 聽到同學有學過開飛機之後,就驚覺「咦?原來這是一個大家都可以學的東西嗎?!」。後來畢業隨著工作搬來了灣區,也遇過朋友開飛機帶我去 Bay Tour (繞一圈灣區,會經過幾個著名的景點像是金門大橋等等),那天也很幸運航管員(ATC, Air Traffic Controller),願意讓我們直接切西瓜經過 SFO 上面那個又複雜又大的 Class B airspace,難得拍了一張從空中拍SFO的照片。也遇過同事開飛機載我跟同事去 Tahoe 滑學,那種可以跳過塞車的感覺實在好爽,就隨著這些東西慢慢累積起了一點想真的去學的念頭。

從空中看 SFO
▲ 從空中看 SFO

學飛(假設是PPL, Private Pilot License),基本上可以分成兩個部份:地面知識跟飛行時數。所以也有聽過有人建議,不然乾脆先自己學地面知識,網路上確實也有很多免費的資源可以學,但沒有實際飛行的「需求」實在有點難持之以恆。我嘗試在公司開了 #learn-how-to-fly 的 Slack channel,想說找幾個同事一起學,但最後沒有成功。XD 不知道為什麼,去年後期加入的同事有好幾個有PPL執照,頻道開始比較熱絡一點,給了我比較多動力開始學。剛好也有一個同事就在我的team上,我們一起開飛機去了Watsonville,回程途中他讓我飛了一小段,就感覺:「好吧,就是這次了。就認真去學吧!」

真的想學了,接下來就是找地方了。滿多未來想當航空公司機師的人,通常會去找飛行學校,但我沒有這個興趣也沒有這個時間能這樣用,所以必須找一個能跟我時間搭配的教練一起,也沒有自己的飛機所以也需要找地方租飛機。問了一圈,好像滿多我認識的人都是加入 West Valley Flying Club 這個飛行俱樂部。加上之前提到加入我的team的同事,也剛加入,需要找人給一個 checkride 確認飛行技術才能開始租飛機。我們那天出去飛一圈回來的時候,剛好就遇到他找的 CFI (Certified Flight Instructor) 準備帶學生出去,我就要了一下電話,之後就決定就乾脆找他直接開始吧。 XD 一個非常隨性又隨便的流程。(其中一部份原因也是這個 club 同時有 KSQL (San Carlos) 跟 KPAO (Palo Alto) 兩個地點,對我來說比較方便。辦公室裡面還有養一隻可愛的黑貓。

流程與文件

地點與時間

學飛真的是一個需要「時間」的事情,因為很多東西都需要實際操作才能體會,所以就必須要一直飛飛飛飛飛。但白天又要上班,就真的需要安排一下。建議最少一個星期能抽出兩次,最好三次的時間。每一次大概會需要三個小時(實際飛行時數大概會落在 1.8 小時上下),前後有一些飛行前檢查跟停妥飛機跟填寫紀錄本的事情要做會花掉一點時間。我最後跟我老闆僑好讓我平日下午一天提早下班去飛然後回來之後多上線幾小時補回來,另外一天就找週末去,還好我在灣區天氣晴,不太會有需要取消的狀況。有時後會需要在地面上課,補一下知識,這個如果你的 CFI 情況許可,就可以直接排在晚上下班後,比較好安排。

地點跟時間另外一個影響的就是飛機,前面提到 WVFC 同時有 KSQL, KPAO 兩個地方,所以稍微比較有彈性一點但偶爾也會遇到新飛機沒有了或是某個地點飛機都固定時段租光了之類的也要注意一下。

錢錢

對,不可否認學飛還是一個滿貴的事情。雖然說在矽谷當工程師收入不差了,學飛的支出還是會讓人多想一下。最基本的就是需要飛機跟教練,灣區這邊飛機,比較新的玻璃儀表飛機 (Cessna 172 G1000) 大概要 $180 ~ $220/hr 上下,教練從 $80 ~ $140/hr 都有。一次上課通常會收到 2.5hrs (飛機算實際飛行時數,大概是2小時)。加一加,上一次課就需要就 $650 上下了,一週需要兩三次。

除此之外還有一些額外要買的東西:

  • Bose A20:嚴格來說也不是必要,但抗噪耳機真的很讚。平常搭飛機也都會想用抗噪耳機了,飛行的時候你離引擎更近還需要跟 ATC 講話,有個好耳機真的還是幫助很大!($1,095.-)
  • Foreflight:超級好用的各種航空資訊 app,從飛機 Traffic 資訊(需要另外連接 ADS-B 接收器或是至少飛低一點的時候有網路)還有各種航空圖跟機場圖。一樣也不是必要,但非常好用!Foreflight 建議使用 iPad Mini Cellular 來跑,mini 大小比較適合而 Celluar 版本有 GPS 緊急情況可以當備用導航使用。 ($199/yr,加入 SAFE 有額外額扣) 不想花錢的話,可以用 SkyVector 但就沒有離線(除非你印出來XD)。
  • 筆記本、筆跟 Checklist:一些小東西,也沒多少錢但就在聊錢了就拿出來講一下。Checklist 跟飛機機型有關,學飛很常用 Cessna 172S / G1000。

外國(星)人的特殊步驟

因為美國文件都稱呼外國人是 Alien,因此以下我們都用外星人稱呼自己 XD 外星人想在美國學飛要先做一個背景調查叫 Flight Training Security Program (以前叫 Alien Flight Student Program XD),其實就是需要多一個指紋的步驟。大概一兩週就會下來很快,在這之前的時數無法紀錄在 logbook 上面算入正式訓練時間。

(題外話,一路上從簽證、綠卡跟 Global Entry,美國也不知道調查過幾次我的身家了,這種東西可以 share 一下嗎?我很樂意簽個資訊分享同意書 XD)

體檢

體檢倒是意外的麻煩。FAA 雖然有個官方網站可以查 AME (Aviation Medical Examiner),但你只能輸入一個地點然後之後還要一個一個打電話約約看時間,交叉看一下 reddit 上大家的經驗,總之是個有點花時間的步驟。PPL 一般來說只需要持有三級體檢 Third-class Medical Certificate,基本上沒有太多奇怪的問題都可以開飛機。

這個步驟建議提早開始做,免得最後體檢過不了,學飛的錢就浪費掉了。不過到你單飛 (Solo)之前都不需要體檢結果,所以你可以評估一下什麼時候要做。

特殊頒發 Special Issuance

有些醫療情況會導致你無法立刻通過三級體檢,需要再送文件給 FAA 額外審查之後才能拿到 Special Issuance。如果你有這個需求,我建議跟 AME 問一下 FAA 大概會需要哪些文件,先跟你的主治醫生弄好證明後直接就寄過去 FAA,同時建議每週打個電話過去問一下進度。我不知道會不會真的比較快審核你的申請,但總之兩三個月過後,我也還是拿到了。比較討厭的是,我的 SI 只有一年有效,之後可能要提早重新申請或是乾脆就改用 BasicMed。

到這邊如果你都做了,你應該已經開始在上課了。下一篇再來聊聊我自己上課的心得!